La defensa de San Juan de Puerto Rico, el ocaso de Drake.

El 23 de noviembre de 1595, los corsarios ingleses Francis Drake y John Hawkins, son derrotados al intentar tomar San Juan de Puerto Rico y hacerse con un tesoro de 3 millones de pesos de plata.

El 23 de noviembre de 1595, los corsarios ingleses Francis Drake y John Hawkins, son derrotados por los españoles al intentar tomar San Juan de Puerto Rico y hacerse con un tesoro de 3 millones de pesos de plata.

En 1595, en plena Guerra anglo-española (1585-1604), los corsarios John Hawkins y Francis Drake se embarcan en una ambiciosa expedición planeada por la Corona Inglesa contra los dominios españoles en el Caribe ¿El objetivo? Hacerse con Panamá y arrebatar a la Monarquía Española el control de las rutas comerciales entre Europa y América. Drake estaba ansioso por dar un golpe de efecto antes los lores ingleses y recuperar la notoriedad perdida tras el desastre de la Contraarmada o Invencible Inglesa en 1589, en la que una flota superior en número a la Grande y Felicísima Armada (Armada Invencible), fue derrotada en La Coruña y Lisboa.

Al poco de partir de Inglaterra, debido a una mala planificación, la flota inglesa comenzó a sufrir carestía de víveres y agua potable. Ante la imposibilidad de llegar a América en tan pésimas condiciones, los ingleses optan por atacar Las Palmas de Gran Canaria -en medio de la ruta que venían siguiendo- para rapiñar los recursos necesarios. El ataque se produce el 4 de octubre bajo la arenga de algunos comandantes británicos que aseguraban que 4 horas bastarían para tomar Las Palmas. La arenga no pasará de bravuconería, los anglosajones se toparán con una pequeña guarnición y unas pocas piezas de artillería españolas que frenaron en seco la acometida y repelieron a los ingleses.

En noviembre de 1595, algo maltrecha, la flota inglesa llega al Caribe, allí Drake es informado de la situación del galeón español Nuestra Señora de Begoña, que meses atrás se había separado de su convoy tras un fuerte temporal. El barco, comandado por don Sancho Pardo Osorio había conseguido arribar a duras penas a San Juan de Puerto Rico cargado con 3 millones de pesos de plata en mayo de 1595, tras lo cual don Sancho da aviso a España de su situación. Seguro de su éxito, Drake pondrá rumbo a Puerto Rico.

Mientras tanto, por el camino venían 5 fragatas despachadas desde la Península al mando de Téllez de Guzmán. La flotilla, que desconocía los planes de Drake, navegando a contrarreloj consigue llegar al Caribe al mismo tiempo que la armada inglesa, tropezando con su retaguardia a la altura de la isla de Guadalupe. De Guzmán ordenará arremeter contra los buques ingleses, trabándose una fugaz escaramuza en la que llegaron a capturar el buque Francis, en el que murieron 45 ingleses y otros 25 serán hechos prisioneros. Tras el interrogatorio del capitán enemigo, Téllez supo del objetivo inglés y partió hacia Puerto Rico rodeando y tomando la delantera a Drake. La escasa guarnición de la ciudad, compuesta por 400 hombres, será reforzada por los 300 de la dotación del Nuestra Señora de Begoña y por 500 más de la flotilla de Téllez de Guzmán.

El 22 de noviembre, Drake ordena a sus buques soltar anclas para pasar la noche frente a la bahía. Mala decisión: no se percató de que estaba al alcance de un grupo de baterías. Los españoles aguardarán hasta bien entrada la madrugada, momento en el que abrirán fuego. Justo cuando Drake se disponía a cenar junto a sus oficiales una bala penetró en la estancia del almirante inglés, muriendo los oficiales Hawkins, Clifford y Brown. Abrumados por el fuego de artillería español, los ingleses levan anclas y se alejan de su posición. Escarmentado, Drake decidió no cometer más descuidos, el ataque definitivo se se fijaría la noche del día 23.

Amparándose en la oscuridad, Francis Drake enviará varios cientos de hombres en barcazas con la misión de incendiar los navíos de Téllez de Guzmán. Las tripulaciones de dos de las fragatas españolas consiguieron extinguir las llamas de sus naves, pero la Magdalena no pudo evitar la tragedia y terminará calcinada, muriendo en ella abrasados 40 de sus tripulantes. Sin embargo, de la Magdalena se hizo la luz. En medio de la noche, del barco incendiado brotaron unas inmensas llamas que iluminaron cientos de metros a la redonda, dejando a las barcazas inglesas al descubierto. Los artilleros y tiradores españoles de las fragatas restantes apuntaron con cuidado y acribillaron a los asaltantes. Los ingleses perderán a más de 4 centenares de hombres de un plumazo.

Tras esta nueva derrota, Drake, resistiéndose a darse por vencido, probó con nuevos desembarcos, pero todos terminarán desbaratados por las defensas españolas sin grandes dificultades. Viendo la inutilidad de estos intentos, finalmente Drake ordenará la retirada el 25 de noviembre. Reforzado y seguro del éxito de la defensa, Téllez de Guzmán embarcará el tesoro de 3 millones de pesos y levará anclas el 20 de diciembre, llegando finalmente a España sin ningún incidente. A su vuelta e informe, Felipe II preparará una escuadra de castigo para desalojar a las fuerzas inglesas supervivientes del Caribe.

Bibliografía:
-Yago Abilleira Crespo, La nao Nuestra Señora de Begoña, Francis Drake y Juan de Garibay de la Revista de Historia Naval.
-A. Rodríguez González Victorias por Mar de los Españoles.

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